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雌性陆龟储存精子长达数年习惯杂乱交配

日期:2013-09-23 00:00:00

英国广播企业报道,近日科学家对赫尔曼陆龟宝宝进行了亲子鉴定,以了解储存的精子是否会影响受精过程。雌性赫尔曼陆龟会与多只雄龟交配,并将精子储存在体内长达数年。 科学家发现,一窝龟蛋里面可以找到来自不同父亲的后代,交配的顺序并不影响受精的成功率。之前对相似物种的研究发现最后一次交配受精的龟卵占有较高的比例。

“这种‘后进先出’的假设是目前的主要假设。” 研究组成员、意大利佛罗伦萨大学的萨拉·弗拉蒂尼(Sara Fratini)博士这样说道。她说明称,根据雌性生殖系统里的管状结构,首先进入的物质在排出时将最后出现。

然而在这项研究中,弗拉蒂尼博士和同事茱莉亚·库图利(Giulia Cutuli)、斯特凡诺·坎尼斯(Stefano Cannicci)博士以及马尔科·瓦尼尼(Marco Vannini)教授并未发现符合这一假说的证据。相反,他们的发现支撑了精子会在雌性输卵管里随机混合的观点。他们的研究结果发表在期刊《行为生态学和社会动物学》上。

在爬行类动物和鸟类上经常发现精子储存的现象,这与它们杂乱的交配行为有关。龟类物种以其长时间的精子储存闻名,雌龟能将有活力的精子储存在输卵管内部的特殊管道里长达三到四年。为了更好地了解这一机制,研究人员设计了一系列赫尔曼陆龟(学名Testudo hermanni hermanni)之间的交配,并对孵化出来的16窝幼龟进行亲子鉴定。

他们发现,46%的卵群是由两至三只雄龟授精的。在由三只雄龟授精的卵群中,他们发现与雌龟前几年交配过的雄龟贡献了相当大的比例。这些结果暗示着,贡献了更多精子的雄龟可能会在卵群中留下更多后代,这一理论在一些水生海龟类中已被证实。但弗拉蒂尼博士称,这些发现也可能是因为雌龟会先充分利用较老的精子——以免其失去活力——然后再使用较新的精子。她说:“目前大家还无法确定哪个假说才是正确的。”

性饥渴的雌龟?

该研究同时也调查了多伴侣交配系统是否会影响陆龟的求爱行为。研究小组发现,在单个生殖周期内,雄性赫尔曼陆龟的行为不会因交配顺序的不同而改变。无论是第一个还是第二个与雌龟交配,雄龟投入的精力都是一样的。

然而,当雄龟与三年没有交配的雌龟在一起时,它们的“性生活”会更加成功,因为雌龟会更加配合,不会乱动更不会尝试逃跑。“根据这种情况,大家推测这些雌龟可能已经‘意识’到它们储存的精子即将耗尽,”弗拉蒂尼博士说明道,“为此它们更有动力寻求交配。”她还指出,雌龟储存精子的原因之一可能是野生赫尔曼陆龟实在是太少了,“找到一个伴侣相当不容易。”

 

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